美国蓝色起源公司正式起诉美国宇航局,为什么会上演“窝里斗”?

浏览:476   发布时间: 09月01日

蓝色起源(Blue Origin)公司是亚马逊的CEO杰夫·贝索斯创立的一家商业太空公司,从2000年成立以来,一直致力于火箭推进系统和飞船复用技术的研发,同时积极推进亚轨道高度上的太空旅行。今年7月份,美国蓝色起源公司利用“新谢泼德”飞行器,完成了首次载人亚轨道太空试飞,公司创始人贝索斯亲自参加了此次试飞,从此拉开了与“维珍银河”、SpaceX等多家商业太空公司在太空探索和旅游等方面的竞争帷幕。

按理说,这几家美国商业太空公司,在美国宇航局的统一管理下,应该能够充分发挥在太空探测领域的引领和创新作用,而且蓝色起源等公司一直将美国NASA作为支撑发展的主要目标和支撑力量。但是,让人大跌眼镜的是,近日,贝索斯的蓝色起源公司一纸诉状,正式向NASA提起诉讼,开展了一台“窝里斗”的大戏,这其中的原因到度是为什么呢?

蓝色起源公司的发展历程

贝索斯于 2000 年创立了蓝色起源公司,自成立后一直比较低调地运营。直至成立之后的第6年,该公司在美国德克萨斯州,购买了一大块土地,作为航天飞行器发射和试验之用,这才引起了世人的关注。

一开始,蓝色起源公司专注于航天器的亚轨道飞行试验,在购买的土地上,制造和试验了若干个亚轨道飞行器技术验证机,到了2014年开始转入轨道飞行领域,开始与多个公司开展研发和试验合作。

比如,与联合发射联盟公司签署协议,为后者研发BE-4火箭发动机。积极参与NASA“商业乘员开发”计划和商业航天探索技术的研发项目。与波音公司合作,共同参与美国DARPA空间飞机计划中的试验性太空飞机-1计划,等等。

与此同时,蓝色起源公司一直在默默发展自身的技术体系,以此来与SpaceX 和其它航空航天业的参与者一起,来竞争利润丰厚的官方合同。比如,以第一个进入太空的美国人艾伦·谢泼德名字命名的可重复使用的运载火箭,让宇航员顺利越过国际公认太空边界-卡门线;以宇航员约翰格伦名字命名的“新格伦”火箭项目,研制可重复使用25次以上的火箭,使太空旅行变得更加方便、更加便宜。

经过20年的发展,蓝色起源公司已经成为美国甚至全球在商业太空探索方面,基础非常雄厚、发展潜力十足的一个重要力量。

为什么要状告美国宇航局?

原因还得归结于商业竞争。刚才提到了,目前世界上公认的、力量较强的商业太空公司也就那么几家,比如蓝色起源、维珍银河、SpaceX、Dynetics等,这些公司在某些方面存在着合作关系,同时也存在着不可避免的商业竞争,这几家公司的利润,很多都是来源于美国NASA的官方合同。

在美国太空探测计划中,近期有一项“瞩目”的项目,那就是重新登陆月球的“阿尔忒斯计划”,原计划于2024年实施,后来由于各种原因交织的困扰,不得不宣布延期。前不久,美国NASA确定了合作伙伴,将承接宇航员重返月球的合同,交付给蓝色起源的长期竞争对手SpaceX公司。这让蓝色起源公司非常震惊、非常遗憾,也非常懊恼。

蓝色起源公司认为,美国NASA在对各航空公司的提案审查过程中,评估方式有问题,存在着不公平的现象,难以服众。于是,一纸诉状对NASA提起了诉讼。

在蓝色起源公司看来,之前十多年来,该公司所致力的项目研发和试验,都完全符合NASA的阿尔忒斯计划,特别是在使用可重复利用的火箭方面,蓝色起源公司拥有着扎实的基础和丰富的经验,如果利用蓝色起源公司的技术,那么可以使NASA的重返月球计划,不仅仅可以实现让人类重新登陆月球并返回的目的,而且还可以提高火箭可重复使用和可负担性的能力,从而为今后建造月球基础创造长期、可持续的基础条件。

蓝色起源公司的诉求是,希望美国NASA重新考虑合同,同时提出可以免除20亿美元成本的最新条件。不过,美国航空航天咨询公司的负责人表示,蓝色起源公司的做法,有点“小家子气”,就像人发脾气一样,没有什么道理。

美国NASA有什么反应?

在2020年4月份,NASA邀请了三家公司提交重返月球计划中月球着陆器的设计方案,分别是蓝色起源公司、SpaceX公司和Dynetics公司,这个方案将作为“阿尔忒斯计划”的一部分。如果哪个公司在竞争中脱颖而出,那么将会在人类第一次登上月球的几十年之后,再次将人类送上月球这项任务中发挥重要作用。

根据美国政府问责局掌握的一份文件显示,在当时的“招标”材料中,美国NASA提出会优先考虑将合同授予两个公司,然后根据合同拨付相应的支持经费。但是,不久前,NASA对外宣布,只有SpaceX一家公司获得了合同,这个结果超出了所有的人预期,难怪蓝色起源公司不服。

目前,蓝色起源和Dynetics公司,都向美国政府问责局提起了诉讼,在调查和审议期间,SpaceX公司的相关工作已经处于停止状态。经过初步调查,NASA公司没有被发现存在任何问题。于是蓝色起源公司将诉讼升级,向美国联邦法院提出了诉讼,特别提到了NASA对公司提案评估过程中的问题。

截至目前,NASA并没有作出回应,只不过,在联邦法院审查期间,NASA的载人着陆系统合同的相关工作必须再次停止。至于结果如何,我们这帮“吃瓜群众”只需静静等待即可,但是,这场官司的到来,对于美国重返月球计划是否又会造成重大打击,谁也说不好,说不定还得继续推迟。

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